Diskurs

Schwere Unruhen durch Gehaltsabrechnungen

Ein Einblick in die Aufstände in PNG zu Beginn des Jahres
Unruhen und Diebstähle in PNG

Papua-Neuguinea (PNG) hat einen zweiwöchigen Ausnahmezustand verhängt, nachdem die fehlgeschlagene Umstellung des nationalen Gehaltsabrechnungssystems für Staatsbedienstete zu Ausschreitungen mit mehreren Toten geführt hatte. Ausgangspunkt der Ereignisse am Mittwoch war, dass sich Polizisten und Sicherheitsbeamte im Ungai Oval Park in Port Moresby, der Hauptstadt Papua-Neuguineas, versammelten, um gegen Lohnabzüge zu protestieren. Später zogen die Beamten weiter zum Nationalen Parlamentsgebäude, wo die Lage auf der Straße eskalierte, nachdem das Sicherheitspersonal seinen Dienst verweigert hatte, wie Regierungsbeamte mitteilten.

Ein friedlicher Protest gegen eine „Panne“ bei der Gehaltsabrechnung mündete in Gewalt auf den Straßen von Port Moresby, der Hauptstadt von Papua-Neuguinea, und forderte mindestens 16 Tote. (ABC News: Tim Swanston)

Der pazifische Staat hat vor kurzem die aus der COVID-Ära stammenden Steuersenkungen bis ins Jahr 2024 verlängert. Allerdings war das für die Staatsbediensteten verwendete Lohn- und Gehaltsabrechnungssystem nicht korrekt konfiguriert, so dass bei der ersten Gehaltsrunde im Jahr 2024 wieder die alten und höheren Steuersätze angewandt wurden. Die Staatsbediensteten wurden daher mit einem dem alten System entsprechend Steuersatz besteuert, und ihre Gehaltspakete fielen um etwa 100 Dollar niedriger aus als erwartet – für viele Beschäftigte war das etwa die Hälfte ihres eigentlichen Gehalts. Diese Situation wurde als überraschende Steuererhöhung missverstanden, und einige Beschäftigte, darunter auch die Polizei, traten in den Streik, um gegen die Situation zu protestieren. Doch die Situation geriet außer Kontrolle. ABC-News berichtete.


Die Ereignisse in Papua-Neuguinea am 10. Januar 2024

Mit diesem Beitrag schildere ich die Erlebnisse eines Menschen, der an besagtem Tag in Port Moresby, der Hauptstadt Papua-Neuguineas, vor Ort war, und zeige, was er gesehen und erlebt hat.

Es war Mittwoch, und der Tag schien wie jeder andere zu sein: Die Arbeiter standen früh auf, um ihrer täglichen Arbeit nachzugehen. Abgesehen von den fehlenden Schulkindern waren die Busse am frühen Morgen wie immer voll. Da Schulferien waren, war es in der Stadt ruhiger als sonst.

Ich war gerade zu Hause und hatte nichts zu tun, als es 11:30 Uhr schlug. Schließlich hatte ich Urlaub und musste nirgendwo hin. Ich beschloss, zu Hot Rooster zu gehen, das sich gegenüber der Secondhand-Kleiderläden von Labels befindet, um dort scharfe Pommes Frites und leckeres Hühnchen zu essen. Ich spürte die Hitze, die der Boden ausstrahlte, während die Sonne auf die Straßen herunterbrannte.

Auf meinem Weg kam ich am Limana Vocational Centre vorbei. Der Campus war ruhig und leer, keine Schüler in Sicht. Es war etwas seltsam, eine belebte Schule in der Nähe des Gordon-Viertels so menschenleer zu sehen, aber es erinnerte mich daran, dass immer noch Schulferien waren.

Ich ging weiter die Straße auf der gegenüberliegenden Seite des Secondhand-Ladens Moale Dabua hinunter, und ich spürte, wie mein Magen vor Hunger knurrte. Schließlich kam ich bei Hot Rooster an, und der Geruch von Hühnchen und Pommes Frites strömte mir in die Nase. Ich bestelle etwas zu essen und setze mich hin, um es zu genießen. Während ich aß, beobachtete ich die Leute, die draußen vorbeigingen. Einige hatten es eilig, ihre Einkäufe in den nahegelegenen chinesischen Läden zu erledigen, während andere ihren freien Tag genossen.

Als ich aus dem Hot Rooster herauskam, rasten plötzlich LKWs mit Militärpersonal und Polizeifahrzeugen die Straße in Richtung Waigani hinunter, wo sich das Parlament befand.

Als ich näher kam und mich der Wardstrip Primary School näherte, hörte ich erste Gerüchte über einen Streik der Ordnungskräfte, die am ersten Zahltag des Jahres 2024 gegen die hohen Steuersätze der Regierung protestierten. Angst durchströmte mich, als mir klar wurde, was das bedeutete. Ich zückte mein Handy und scrollte durch die sozialen Medien, um zu sehen, welche Meldungen und Videos über die Geschehnisse gepostet wurden.

Am Mittwoch protestierte unter anderem die Polizei, nachdem ihr zweiwöchentliches Gehalt um bis zu 300 Kina (120 $) gekürzt worden war, was etwa der Hälfte des Gehalts eines jüngeren Angestellten entspricht. Die Befürchtung einer Steuererhöhung wurde von der Regierung zurückgewiesen, doch die Spannungen nahmen überhand. Auch Supermärkte wurden geplündert. (Foto: Tim Swanston)

Die Situation eskalierte schnell, und ich wusste, dass ich sofort nach Hause musste. Die Menschen begannen, die Lage auszunutzen, und waren empört darüber, dass die Regierung keine Anstrengungen unternahm, um das Problem des Wirtschaftswachstums und der hohen Steuern in unserem Land zu lösen. In allen größeren Gebieten der Stadt wie Gerehu, Gordens und anderen lokalen Gebieten hatten sich Menschenmengen versammelt. Es wurde darüber diskutiert, wie es weitergehen soll. Ich glaube, die meisten Menschen waren der Meinung, dass unsere Regierung uns verraten hatte und es an der Zeit war, die Dinge selbst in die Hand zu nehmen.

Eiene Menschenmenge in der Hauptstadt von Papua-Neuguinea, Port Moresby, am 10. Januar 2024.(Foto: Andrew Kutan)

Stunden vergingen, während sich die Stadt zunehmend in eine Massenplünderung hineinbewegte. Die Bürger versammelten sich in Massen und raubten überall in der Stadt Geschäfte aus. Es herrschte das reinste Chaos, und Angst lag in der Luft. Als ich nach Hause ging, scrollte ich auf meinem Handy und sah nur noch Videos von Menschen, die einige der großen Einkaufszentren wie Stop & Shop waigani, Harbour City, Eliso, Papindo und viele andere, die ich nicht nennen kann, demolierten. Das Einzige, an das ich denken kann, ist, dass die Regierung die Kontrolle verloren hat und die Bürger die Sache selbst in die Hand nehmen.

Pressekonferenz zu dem Aufständen in der Hauptstadt (Foto: PNG Loop)

Paul Barker vom PNG Institute of National Affairs sagte, dass sich die Nachrichten über die Unruhen in den sozialen Medien schnell verbreiteten: „Sie wurden wahrscheinlich auch von einigen politischen Gruppierungen gefördert, die ein Chaos herbeiführen wollen, um zu zeigen, dass die Regierung nicht funktioniert“, sagte Barker.

Die Geschehnisse dieses Tages werden für immer in unserem Gedächtnis verankert sein. Trotz des Chaos und der Zerstörung, die dabei entstanden, war es ein Tag, der die Stärke und Widerstandsfähigkeit der Menschen und ihre unerschütterliche Entschlossenheit, einen Wandel herbeizuführen, gezeigt hat. Am Ende des Tages wurde all unsere Wut und Frustration gegenüber der Regierung in Taten umgesetzt, die jedoch nichts wert waren, da wir, das Volk, die ganze Situation nur ausgenutzt haben, um etwas Schreckliches zu tun, indem wir Geschäfte geplündert, Gebäude und Autos angezündet und auch das Leben aller in Gefahr brachten.

Dieser Ausschnitt aus einem AFPTV-Video vom 11. Januar 2024 zeigt Menschen, die an Trümmern vor Gebäuden vorbeigehen, die bei Unruhen in Port Moresby beschädigt wurden. Der Premierminister von Papua-Neuguinea verhängte am 11. Januar einen 14-tägigen Ausnahmezustand in der Hauptstadt, nachdem bei Ausschreitungen 15 Menschen getötet wurden, als Massen von Menschen Geschäfte plünderten und niederbrannten. (Foto: Darrell Toll)

Der 10. Januar 2024 wird als der Tag in die Geschichte eingehen, an dem eine technische Panne im ALESCO-Gehaltsabrechnungssystem der Regierung auftrat, wie die Regierung selbst erklärte, die die Flammen des Chaos und der Unruhen unter den Bürgern Papua-Neuguineas entfachte.

Der Text beruft sich u.a. auf Eindrücke und Berichte von Dave Stotts.

Saking Tamu

Übersetzung: Marit-Isalie Meincke mit Unterstützung von KI DeepL

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